ELEPHANT MAN

ciné-conférence 

réalisé par David Lynch  – distribué par Carlotta Films – sortie : 8 avril 1981  (reprise : 22 juin 2020) – durée : 2h05

LE FILM

Londres, 1884. Le chirurgien Frederick Treves découvre un homme complètement défiguré et difforme, devenu une attraction de foire. John Merrick,  » le monstre « , doit son nom de Elephant Man au terrible accident que subit sa mère. Alors enceinte de quelques mois, elle est renversée par un éléphant. Impressionné par de telles difformités, le Dr. Treves achète Merrick, l’arrachant ainsi à la violence de son propriétaire, et à l’humiliation quotidienne d’être mis en spectacle. Le chirurgien pense alors que  » le monstre  » est un idiot congénital. Il découvre rapidement en Merrick un homme meurtri, intelligent et doté d’une grande sensibilité.

LA CONFÉRENCE

Si c’est un homme…

Londres, 1884.
Rien que ce lieu et cette date renvoient des images inséparables de l’ère Victorienne : nuits froides et brumeuses, pavés mouillés, ruelles sordides et bouges licencieux, qui dissimulent des monstres imaginaires et réels. Ils sont nombreux, ils appartiennent désormais à la mythologie littéraire du XIXème siècle : Jekyll et Hyde, Moriarty, Jack l’éventreur, Dorian Gray et bien d’autres encore qui hantent les rues de Whitechapel et demeurent une source inépuisable de variations littéraires et cinématographiques. 

Mais il en est un qui a vraiment existé : John Merrick, l’homme éléphant, le plus monstrueux de tous et le plus humain.
Quatre ans après « Eraserhead » son premier long métrage, David Lynch adapte la vie de cet homme atteint d’une difformité repoussante, non pas sous le signe de l’effroi mais sous celui du tragique. 

Tout l’art de Lynch avec ce film, consiste à faire ressortir de la noirceur la beauté, à sublimer les motifs de l’épouvante et du fantastique afin d’illuminer l’homme derrière le monstre, dans un mélodrame expressionniste qui n’est pas sans rapport avec d’autres oeuvres ultérieures de l’auteur, à commencer par « Lost Highway ».

Si c’est un homme, alors qui sont les monstres ?

d'hier à
aujourd'hui

Ciné-conférences

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Catalogue

Assaut

sortie : 05/07/1978
ciné-conférence

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